GE Digital单飞,工业互联网重返主航道

工业互联网生态新制造综合
知识自动化
林雪萍
2019-10-10 · 11:00
[ 春秋娱乐导读 ] 工业互联网正在回归工业服务的本身,工业互联网平台不会也不必担负太重的使命。
工业互联网,工业互联网,工业未来,数字转型,回归工业 图片来自“123RF”

也许GE的软件部门GE Digital,终于可以单飞了。9月份它举办了隆重的用户大会,给七月份新上任的首席执行官以足够大的面子。

这是一个强烈的信号。至此,GE已经梳理明白了前两任CEO留下的工业互联网资产,放飞的哨声正在凝聚最后的一口气。

纠结的GE Digital拆分

一年前上任的GE CEO卡尔普,忽然对一件本来是无足轻重的小事非常感兴趣。上任之周,其它猛火还没烧出,就先把半月后的久负盛名的用户大会“Mind+Machine(机-智大会)”给取消了。“Mind+Machine”(机器与智慧相遇)作为GE工业互联网的标志性口号,广受业界的推崇。按理讲,一个新任CEO无需对这样的一个会议大动干戈。

但是卡尔普这样做了。而且很迅速。这被广泛认为新总裁对GE Digital并不看好的一个信号。

卡尔普注定是要有更大使命的。他被任命前来领导和纠正通用电气的百年未遇的大危机,许多非常大的财务问题逐一引爆,令人瞠目结舌。今年夏天,他迎来一次最艰难的挑战:二十年前曾成功打倒金融巨骗麦道夫不朽神话的美国传奇财务专家,突然跳出来公开指责GE是安然丑闻之后的最大欺诈。

这位财务专家甚至模仿安然“Enron”的字样,创立出“GEnron”新词。当日通用电气股票重挫,盘中跌幅一度扩大至15%。无数类似这样的麻烦事情,都是卡尔普要专注应对的风口浪尖。相比而言,GE Digital只是他心中一块小小的筹码。

然而如何处理GE Digital,却是事关GE如何看到工业互联网、如何看待未来工业的大事情。因此,围绕着GE Digital的进退和反复,也都是可以想象的事情。先是GE Digtial的旗舰品牌“Mind+Machine”伙伴会议被无限期推迟,然后自然是更多的裁员,而GE Digital颇为看好的现场管理服务ServiceMax公司的90%股权——9亿美元的收购不到两年,也匆忙地出售给了私募公司银湖。

最后在去年年底,让外界大感意外的是,卡尔普决定不打算出售GE Digital,而是将其剥离出去,成为GE全资拥有的子公司。GE打算在2019年初分拆出一个全新的物联网公司,拥有自己的品牌、董事会和股权结构。而主要面向行业是公用事业、可再生能源、航空、石油和天然气等——这些基本上都是GE非常熟悉和擅长的领域。

然而这条消息却一直悬在半空中。今年3月份之前就应该披露的更多分拆细节,并没有发生。到如今,时间过去快一年了,很多国人甚至都以为GE Digital早已被卖掉了。

这种缓慢的进展,反映了GE高层对这块工业互联网资产的评价,有着巨大的分歧。情况比看上去要复杂得多。

GE Digital软件策略的败笔

如果回来看GE要成为一个全球头十名的软件公司,目标实在是过于宏伟了。它没有像老对手西门子那样,狂砸110亿美金进行软件的收购。GE Digital的软件策略,更像是一个面向内部的“搜刮商”。

GE拥有一系列业务部门,如发动机、铁路交通、电力与风机、医疗等强势事业单元。这些业务单位都有IT开发需求。GE Digital是利用了GE整个集团既有的软件资源来实施。而这些实施都是各个业务事业部的OT和IT部门。

这种做法,与其说是数字转型,不如说是数字集权。GE Digital尽管是一个独立的部门,但其大部分收入是来自于其他通用电气业务部门,而不是外部客户。依仗各个事业部老大的脸色来行事,这种做法,当然很难持续太久,也无法支撑GE的软件战略。

GE一致期望能够让Predix成为第三方开发人员的真正开发平台。但实际上,几乎所有围绕Predix开发的软件,都是来自GE自己的业务部门或付费的合作伙伴。

换言之,GE Digital作为一个独立的部门,但却在啃其它业务部门软件业务的老本。这种过于简陋的“吃相”,其它部门也不能忍受。在前前任CEO Immelt的高压和前任Flannery的固守,都接连失利的时候,新任的卡尔普决定打破这种局面。当然,这种打破并不太费力气,只要顺势一推,原有强撑起来的软件体系就会崩塌。去年12月,随着GE Digital宣布重组,此前一直在力撑苦局的总经理Ruh,终于熬到头可以走人了。

量身定制的大会

而姗姗来迟的新人,则要有隆重的仪式。GE Digital9月底这次用户大会,不妨可以看成是为继任者的量身定制。

7月份的时候,GE CEO卡尔普找到了拜恩作为GE Digital的CEO。最值得玩味的是,拜恩在2012到2014年担任丹纳赫的CTO,彼时正是卡尔普的下属。而拜恩被任命之际,正是GE打算剥离其数字业务的关键时刻。卡尔普需要更加符合GE软件未来的人选。

卡尔普似乎回到了老路:第一,未能免俗地找来旧部下,虽是兵家大忌但也是无奈之举——GE Digital出走的高管也实在是太多了;第二,拜恩是技术出身,这也恰当地代表了卡尔普心中对GE Digital的定位。正如他在欢迎老部下入职的时候表示,“拜恩的技术专长和经验,善于将工业技术,与软件及分析适度地区分开来,这将使他成为推动这一业务发展的正确领导者。“

相比于GE Digital的前任CEO来自思科的背景,卡尔普的这一欢迎致辞,是别有深意的。而在任命中,GE Digital也再次简短地重申了公司分拆计划的决心。

在新任CEO履职两个月后,去年被匆忙取消的用户大会,再次匆忙地登场。无论退进,仓促之间,都是战略意图的宣示,彰显了领导者的心思。

显然,GE对数字化未来的想法,正在回归工业的本身。

换言之,GE Digital即将迎来一个稳健的时刻。

GE Digital打算成为什么样的公司

GE Digital现在是什么?仍然是一家工业互联网平台公司吗?

不妨来翻看一下GE Digital当前手中的底牌。

在去年年底的时候,尽管长期的潜力股仍然是Predix平台,但这个大名鼎鼎的工业互联网平台,实在到处都充满了现金窟窿。而传统自动化产品类的软件,如资产绩效管理(APM)软件、现场服务解决方案ServiceMax、制造执行系统(MES)、自动软件(包括HMI等)和部分电力软件所代表的,短期来看,显然带来的现金流会更大。

当时行业一般认为,GE不太可能将这些资产单独出手,打包处理是最好的方案。然而现场服务解决方案ServiceMax被火速出售,表明GE正在选择性地看待这些软件是不是真的更好地服务工厂——ServiceMax并不太符合这个条件。虽然出售之后,GE只保留10%的股权,但二者继续以多种方式合作。这使得即使到今天,ServiceMax(包括另外已经出售给艾默生的软件Cimplicity)仍然出现在GE Digital的官方网站上,仔细看过去才能看出这是“伙伴”的软件而非GE自身的。这些高度紧密的合作,使得Predix的平台上不至于太缺乏内容服务。

在用户大会之前,GE Digital在9月10日发布了多模式、跨离散和流程行业的新MES软件PA 8.0。这个软件其实是来自一连串的版本迭代,此前就已经改造成适合在工业互联网平台上进行部署,现在又进一步变成灵活性和界面性更好的PA8.0。一连串的动作,看上去都是围绕传统自动化软件而进行,并且适合物联网和云化的模式。

更耐人寻味的是,在9月3日,GE Digital与GE已经出售的贝克休斯油气服务公司(BH-GE)达成协议,收购了石油石化和天然气的资产绩效管理APM的商业团队和客户。通过将员工和商业合同关系从BHGE转移到旗下,GE Digital显然是要强化资产绩效管理解决方案。

根据Gartner的说法,“在资产密集型行业,资产管理正在从简单的维护转变为业务运营的核心能力”。APM软件,正是这一变化的核心。这就是工业互联网平台上正在发生的变化,一切都是软件,一切都是服务。而APM资产管理软件,也重新回到舞台的中央。实际上除此之外,GE Digital还构建了更为复杂的运营优化体系。

Predix看来正在成为一个分布式应用平台,它的位置正在大幅度下沉。从某种意义上而言,Predix正在变得高度抽象——这跟西门子的MindSphere近期的转变,几乎是一模一样。可以这么想,Predix正在变成一个脚手架,上面玲琅满目地挂着各种软件与服务。

很显然,工业互联网拼的是后者,不是脚手架。如此而言,GE Digital或许也可以看成是一家“新自动化”公司:大量自动化软件的身影开始频繁出现。

平台足够轻,计算足够云,软件足够多,之后才能有着明亮的未来。这当是通用电气对GE Digital未来的三个基本判断。重点自然是最后一个。

工业互联网正在回归工业服务的本身,工业互联网平台不会也不必担负太重的使命。改变世界,早已不再成为GE Digital的心结。任何一个工业互联网平台可能也不用这么去想吧。

九月对于GE是一个过于繁忙的季节。就在GE Digital推出眼花缭乱的组合拳的时候,年营收达190亿美元的GE医疗集团在中国也正式推出了“爱迪生数字医疗智能平台”(Edison Intelligence Platform)——不妨可以看成是医疗领域的工业互联网平台。这个去年11月在美国本土推出的面向开发者的平台,已经不必跟Predix牵扯在一起了。爱迪生平台,正在自由单飞。

同样,GE Digital连同它心爱的Predix平台,作为独立品牌的拆分,马上就该拉开序幕了。

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